【コラム】日米欧露だけじゃない!実は宇宙に関わっている国紹介

【コラム】日米欧露だけじゃない!実は宇宙に関わっている国紹介

先進国と後発国という分類はもう古い

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みなさんは「宇宙開発」と聞いてどのような国を思い浮かべますか。日本やアメリカ、ロシアといった一部の国が進めているというイメージがあるかもしれません。しかし、現在宇宙開発に関わっている国はそれだけではありません。今回はその中から5つの国をご紹介します。
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1.インド

主要機関:インド宇宙研究機関(ISRO)

1.インド
日本、中国に続きアジアで3番目に月に探査機を送り込んだインドは、2014年に探査機「マンガルヤーン」を火星周回軌道に到達させました。これはアジアで初の快挙であり、また、単独で宇宙船の開発を進めるなど、動向を見逃せない最大のライバル国の1つとなっています。最近では、月面探査レース「Google Lunar XPRIZE」にも参加しており、日本の「HAKUTO」を打ち上げるロケットの開発を担当していました(開発が遅れレースへの参加は断念)。

インド宇宙研究機関(ISRO)公式サイト
http://www.isro.org/

2.シンガポール

主要機関:シンガポール宇宙技術協会(SSTA)

昨年11月、宇宙航空研究開発機構(JAXA)とシンガポール宇宙技術協会(SSTA)が、国際宇宙ステーションの「きぼう」日本実験棟からの超小型衛星を放出する契約を締結したという報道がありました。SSTAは国家機関ではなく民間団体として宇宙の利用を推進する役目を負っています。また、「宇宙ゴミ」を除去するビジネスで注目を集める日本のベンチャー「アストロスケール」がシンガポールに本社を置いているなど、日本とシンガポールは宇宙開発において密接な関係を持っています。

シンガポール宇宙技術協会(SSTA)公式サイト
https://www.space.org.sg/

アストロスケールが回収事業を展開する「宇宙ゴミ」の想像図 (©️ESA)

3.イスラエル

主要機関:イスラエル宇宙庁(ISA)

イスラエル宇宙庁は1983年設立と日本のJAXAより古い歴史を持っています(JAXAは2003年に3つの宇宙機関を統合して発足)。中東では数少ない自国製のロケットを所有している国です。ロケットはヘブライ語で「彗星」を意味する「Shavit」と名付けられました。高い技術を持つ小型衛星や観測機器開発を武器に、海外宇宙機関との連携を積極的に強化しています。また、日本やインドと同様に、イスラエルからも「Space IL」という民間団体が月面探査レースに参加していました。

イスラエル宇宙庁(ISA)公式サイト
http://www.space.gov.il/en

4.トルコ

主要機関:トルコ科学技術研究会議

現在、トルコの宇宙開発を主導しているのはトルコ科学技術研究会議であり、今後欧州宇宙機関(ESA)に加盟することを視野にトルコ宇宙機関(TÜK)の設立準備が進められています。日本とも関係が深く、文部科学省はトルコ運輸通信省と協力協定を締結しています。また、国有通信衛星「Turksat-4A/4B」の開発受注を三菱電機が取り付けたことがニュースとなりました。2018年には、金井宇宙飛行士により国際宇宙ステーションからトルコの超小型衛星を放出するミッションが予定されています。

トルコ科学技術研究会議(TÜBİTAK)公式サイト
http://www.tubitak.gov.tr

三菱電機が受注した「Turksat–4A/4B」(mitsubishielectric.co.jp)

5.UAE(アラブ首長国連邦)

主要機関:アラブ首長国連邦宇宙機関(USA)

近年、UAEは目覚ましい経済成長を遂げており、宇宙開発も例外ではありません。特に昨年発表された、2117年までに火星上に人類が居住する都市を建設する計画は大きな話題を呼びました。シカゴと同程度の規模を持ち、60万人が生活する都市が構想されています。これはただの夢物語ではなく、2021年にはアラブ初の探査機を火星に送り込む計画を進めるなど、実現に向けて動き出しています。日本は政府レベルでUAEとの関係構築を進めており、民間でも探査機の打上げ受注を三菱重工が獲得しています。

アラブ首長国連邦宇宙機関(USA)公式サイト
http://www.space.gov.ae

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いかがでしたか?意外に思われる国もあったかもしれません。今後、宇宙開発に関わる国はまだまだ増えていきます。国際協力や外交に興味がある人もぜひSDFで一緒に議論してみませんか?

https://www.sdfec.org

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